12 síntomas que pueden indicar cáncer

El cáncer en cualquier parte del cuerpo puede provocar síntomas genéricos como la pérdida de más de 6 kilos sin hacer dieta, estar siempre muy cansado o tener algún dolor que no pasa. Sin embargo, para llegar al diagnóstico correcto es necesario hacer una serie de exámenes para descartar otras hipótesis.

Normalmente, el cáncer se diagnostica cuando la persona presenta síntomas muy específicos, que pueden surgir de un momento a otro, sin explicación o como una consecuencia de una enfermedad que no ha sido correctamente tratada. Como puede suceder cuando una úlcera gástrica evoluciona a cáncer de estómago, por ejemplo. Ver cuáles son los signos más comunes de cáncer en el estómago.

Por ello, en caso de sospecha se debe ir al médico para realizar todos los exámenes necesarios, ya que diagnosticar el cáncer en una etapa temprana aumenta las posibilidades de cura.

1. Adelgazar sin hacer dieta o hacer ejercicios

La pérdida de peso rápida de hasta el 10% del peso inicial en 1 mes, sin estar haciendo dieta o el ejercicio físico intenso es un síntoma frecuente en las personas que están desarrollando el cáncer, especialmente el cáncer de páncreas, el estómago o en el esófago, pero que también pueden aparecer en otros tipos. Conozca otras enfermedades que pueden causar la pérdida de peso.

2. Cansancio intenso haciendo pequeñas tareas

Es relativamente común que las personas que están desarrollando cáncer presenten anemia o pérdida de sangre por las heces, por ejemplo, lo que lleva a la disminución de los glóbulos rojos y a la reducción de oxígeno en la sangre, cansando cansancio intenso, incluso cuando se hacen pequeñas tareas, como subir unos cuantos escalones, o tratar de arreglar la cama, por ejemplo.

Además, las personas con casos más avanzados de cáncer también puede tener fatiga pronto por la mañana después de despertar, a pesar de que han dormido en toda la noche.

3. Dolor que no pasa

El dolor localizado en una región determinada es común en varios tipos de cáncer, como el cáncer en el cerebro, los huesos, en el ovario, en el testículo o en el intestino. En la mayoría de los casos, este dolor no se alivia con el descanso y no es causada por ejercicio excesivo o de otras enfermedades, como la artritis o lesión muscular. Es un dolor persistente que no cede con ninguna alternativa como compresas frías o calientes, sólo con analgésicos fuertes.

4. Fiebre que va y vuelve, sin tomar la medicina

La fiebre irregular puede ser un signo de cáncer, como leucemia o linfoma, surgiendo debido al sistema inmunológico esté debilitado. En general, la fiebre aparece por unos días y desaparece sin necesidad de tomar medicamentos, volviendo a surgir de forma inestable y sin estar conectada a otros síntomas como los de la gripe.

5. Cambios en las heces

Tener variaciones intestinales, como las heces muy duras o diarrea por más de 6 semanas, puede ser un signo de cáncer, especialmente cáncer del intestino. Además, en algunos casos, también pueden surgir grandes cambios en el patrón intestinal, heces muy duras durante algunos días y, en otros días, diarrea, además de vientre hinchado, náuseas y vómitos.

Esta variación en el patrón de las heces debe ser persistente y no tener relación con la alimentación y otras enfermedades intestinales, como el intestino irritable.

6. Dolor al orinar u orina oscura

Los pacientes que están desarrollando cáncer pueden tener dolor al orinar, orina con sangre y ganas de orinar con mayor frecuencia, siendo los signos más comunes en el cáncer de vejiga o napróstata. Sin embargo, este síntoma también es común en la infección urinaria y por eso se debe realizar un examen de orina para descartar esta hipótesis.

7. La Demora en cicatrizar heridas

La aparición de heridas en cualquier región del cuerpo, como la boca, la piel o la vagina, por ejemplo, que tardan más de 1 mes para cicatrizar, también puede indicar que el cáncer en una fase inicial, ya que el sistema inmune está más débil y se produce una disminución de las plaquetas que son responsables de ayudar en la cicatrización de las lesiones. Sin embargo, la demora en cicatrizar también ocurre en los diabéticos, puede ser una señal de diabetes descontrolada.

8. Hemorragias

El sangrado también puede ser un signo de cáncer, que puede ocurrir en la fase de inicio o en una fase más avanzada, pudiendo surgir la sangre de la tos, en las heces, la orina o en el pezón, por ejemplo, dependiendo de la región del cuerpo afectada.

Sangrado vaginal excesivo, flujo oscuro, el deseo constante de orinar, fiebre y dolores menstruales pueden indicar un cáncer de útero.

9. Manchas en la piel

El cáncer puede causar alteraciones en la piel, como manchas, piel amarillenta, con manchas rojas o púrpuras con bolitas y piel áspera que causa picazón.

Además, pueden surgir cambio de color, forma y tamaño de una verruga, señal, mancha o peca de la piel, pudiendo indicar cáncer de piel u otro tipo de cáncer.

10. Huesos (carozos) y la inflamación de las ínguas

La aparición de nódulos o protuberancias puede surgir en cualquier región del cuerpo, como el pecho o los testículos. Además, puede producirse hinchazón del vientre, debido al aumento del hígado, del bazo y del timo y la inflamación de las ínguas localizadas en las axilas, la ingle y el cuello, por ejemplo. Este síntoma puede estar presente en diversos tipos de cáncer.

11. Estar atragantado con frecuencia

En pacientes con cáncer puede surgir dificultad para tragar, provocando engasgamento y tos persistente, principalmente cuando el paciente está desarrollando cáncer del esófago, del estómago o de la faringe, por ejemplo.

Ínguas inflamadas en el cuello y ínguas, aumento del abdomen, palidez, sudoración, manchas púrpuras en la piel y dolor en los huesos pueden indicar la Leucemia.

12. Ronquera y tos por más de 3 semanas

Tener tos persistente, falta de aire y la voz ronca puede ser un signo de cáncer de pulmón, de laringe o de la tiroides, por ejemplo. Tos seca persistente, acompañada de dolor de espalda, falta de aire o cansancio intenso, pueden indicar que el cáncer de pulmón.

Otros síntomas que también pueden indicar cáncer en la mujer son cambios en el tamaño de la mama, enrojecimiento, formación de costras o heridas en la piel a lo largo del pezón y la salida de líquido por el pezón, que puede indicar que el cáncer de mama.

La presencia de estos síntomas no siempre indica la existencia de un tumor, sin embargo, pueden sugerir la existencia de alguna alteración y, por eso, es importante ir al médico tan pronto como sea posible para evaluar el estado de salud, principalmente en individuos con historia de cáncer en la familia.

Qué hacer si sospecha de cáncer

En caso de sospecha de cáncer se debe ir al médico para realizar exámenes de sangre como PSA, CEA y CA 125, por ejemplo, siendo que los valores se encuentran normalmente aumentados.

Además, el médico puede indicar una ecografía o una resonancia magnética para observar el órgano y confirmar la sospecha de cáncer y, en algunos casos, puede ser necesario la realización de una tomografía o de una punción. Vea cuáles son los exámenes de sangre que detectan el cáncer.

Después de saber cuál es el tipo de cáncer de la persona posee, el médico indica también todas las posibilidades de tratamientos e incluso la tasa de curación.

Examen de sangre

Por que estar atento a los signos y síntomas de cáncer?

Es importante estar atento a los signos y síntomas de cáncer, recurriendo al médico tan pronto como sienta alguno de los signos o síntomas, ya que el tratamiento es más eficaz cuando el cáncer se diagnostica precozmente, teniendo menos probabilidades de que se propague a otras regiones del cuerpo, existiendo así mayores posibilidades de curación.

De esta forma, ningún signo ni síntoma debe ser ignorado, especialmente si él está presente por más de 1 mes.

Cómo se produce el cáncer

El cáncer puede aparecer en cualquier persona, en cualquier etapa de la vida y se caracteriza por el crecimiento desordenado de algunas células, que pueden comprometer el funcionamiento de algún órgano. Este crecimiento desordenado puede estar relacionado a complicaciones como el agravamiento de una enfermedad, pero existen otros factores relacionados como el cigarrillo, el consumo de alimentos ricos en grasa, y la exposición a metales pesados.

Cómo se realiza el tratamiento

Tras el diagnóstico de cáncer, el médico también debe indicar que el estadiamiento del tumor y cuáles son las opciones de tratamiento, ya que pueden variar dependiendo de la edad de la persona, tipo de tumor y estadiamiento. Las opciones incluyen:

Cirugía

Para la retirada de todo el tumor, parte de él, o incluso otros tejidos que puedan estar afectados por él. Este tipo de tratamiento para el cáncer está indicado para tumores como el cáncer de colon, cáncer de mama, y de la boca, por ser lugares más fáciles de operar.

Radioterapia

Consiste en la exposición a la radiación ionizante que puede disminuir el tamaño del tumor, y puede ser indicada antes o después de la cirugía.

El paciente durante el tratamiento no se siente nada, pero después de la sesión de radioterapia puede tener efectos secundarios como náuseas, vómitos, diarrea, piel roja o sensible, que sólo duran algunos días. El descanso es muy importante en la recuperación del paciente después de la sesión de radioterapia.

Quimioterapia

Se caracteriza por la toma de un cóctel de medicamentos en forma de pastillas o inyecciones que se administran en el hospital o centro de tratamiento.

La quimioterapia puede ser constituida por un medicamento o puede ser una combinación de medicamentos y tomarse en comprimidos o inyectables. Los efectos secundarios de la quimioterapia son varios, como anemia, caída del cabello, náuseas, vómitos, diarrea, llagas en la boca o cambios en la fertilidad. La quimioterapia a largo plazo, también puede provocar leucemia, un cáncer en la sangre, aunque es raro. Ver más sobre qué hacer para disminuir los efectos secundarios de la quimioterapia.

Inmunoterapia

Son medicamentos que hacen que el organismo sea capaz de reconocer las células cancerígenas, combatiendo de forma más eficaz. La mayoría de los tratamientos con inmunoterapia son inyectables y actúan en todo el cuerpo, pudiendo provocar síntomas de reacciones alérgicas como erupción cutánea o picazón, fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular o náuseas.

Hormonoterapia

Son pastillas que sirven para combatir las hormonas que puedan estar relacionados con el crecimiento del tumor. Los efectos secundarios de la terapia hormonal dependen del medicamento utilizado o de la cirugía, pero puede incluir impotencia, alteraciones menstruales, infertilidad, sensibilidad en los senos, náuseas, dolor de cabeza o vómitos.

Trasplante de médula ósea

Puede ser utilizado en los casos de cáncer en las células de la sangre, como la leucemia, y tiene como objetivo reemplazar la médula ósea enferma por las células normales de la médula ósea. Antes del trasplante, el individuo recibe tratamiento con dosis altas de quimioterapia o radioterapia para destruir las células cancerosas o normales de la médula, para después recibir el trasplante de médula ósea sana de otra persona compatible. Los efectos secundarios del trasplante de médula ósea pueden ser las infecciones, la anemia o el rechazo de la médula ósea sana.

Fosfoetanolamina

La fosfoetanolamina es una sustancia que se encuentra en fases de pruebas, que parece ser eficaz en la lucha contra el cáncer, aumentando así sus posibilidades de curación. Esta sustancia puede identificar y eliminar las células cancerosas, pero aún son necesarios más estudios que puedan comprobar su eficacia.

Estos tratamientos deben ser orientados por el oncólogo y pueden ser utilizados solos o combinados entre sí para reducir el riesgo de metástasis, que se produce cuando el tumor se extiende a otras regiones del cuerpo, y también para aumentar las posibilidades de curación.

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